Suiker, vet & Co

Wat is het probleem?

Medici slaan al enige tijd alarm over het snelgroeiende probleem van obesitas. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) waarschuwt voor een 'wereldwijde obesitasepidemie'. En Nederlandse artsen noemen obesitas de 'belangrijkste bedreiging van onze gezondheid'. Zij trekken niet zomaar aan de bel. Wist je dat er sinds kort meer mensen zijn die aan obesitas lijden, dan mensen met ondergewicht?

Een paar cijfers: volgens de WHO lijden wereldwijd 41 miljoen kinderen jonger dan 5 jaar aan overgewicht of obesitas. Ons land komt er niet veel beter vanaf: van de Nederlandse peuters en kleuters (tot 5 jaar) heeft 12 procent overgewicht en 4 procent heeft zelfs al obesitas. Kijk je naar oudere mensen, dan blijkt hoe snel het overgewicht toeneemt: 58 procent van de 50-plussers heeft overgewicht, waarvan 16 procent obees is.

Artsen maken zich grote zorgen over de gevolgen. Wie overgewicht heeft, loopt een hoger risico op het ontwikkelen van chronische ziekten, zoals hart- en vaatziekten of diabetes type 2.

Wat is de stand van zaken?

De belangrijkste reden voor de explosieve toename van overgewicht blijkt de sterk veranderde voedselvoorziening in de afgelopen decennia. Altijd en overal is calorierijk, sterk bewerkt en suikerrijk voedsel in overvloed aanwezig: de obesogene omgeving. Tal van deskundigen en medici eisen daarom dat de overheid gezond eten makkelijker maakt en de voedselindustrie aan banden legt.

Een eenvoudiger keuze voor gezond eten, bereik je bijvoorbeeld door duidelijke etiketten en een lagere belasting op gezond voedsel dan op ongezond voedsel. Frisdrank- en junkfoodproducenten zou de toegang tot scholen ontzegd moeten worden, en de overheid zou reclame voor junkfood gericht op kinderen moeten verbieden. Ook waarschuwingen voor suikerhoudende dranken helpen mensen bij het maken van een gezonde keuze.

Maar overheden lijken onvoldoende doordrongen van de urgentie. Zij proberen de obesitasepidemie vaak te lijf te gaan door vrijblijvende afspraken met de voedingsindustrie. Zo kennen we in Nederland het ‘Akkoord Verbetering Productsamenstelling’, dat nog geen deuk in een pakje boter slaat. Margaret Chan, directeur-generaal van de WHO, trekt dan ook de harde, verontrustende conclusie: “Het is geen enkel land gelukt om de obesitasepidemie in alle leeftijdsgroepen tot stilstand te brengen. Dit ligt niet aan een gebrek aan individuele wilskracht. Dit ligt aan een gebrek aan politieke wil, om het gevecht met de voedselindustrie aan te gaan.”

Wat betekent dit voor jou?

Jij leeft in de obesogene omgeving die we hierboven beschrijven. Met enorme advertentiebudgetten probeert de voedselindustrie jou te verleiden zoveel mogelijk bewerkt en suikerrijk eten te kopen. De reden hiervoor is simpel: de grondstoffen voor frisdrank, koekjes en snoep zijn zeer goedkoop. Op dit junkfood zit een aanzienlijk hogere winstmarge dan op groenten en fruit. De voedselindustrie heeft er dus niet zoveel aan als jij gezond eet; ze profiteert meer van jou als klant, als je snoept en snackt.

Wie overgewicht heeft of obees is, krijgt vroeg of laat gezondheidsklachten en (chronische) ziekten. Dat zorgt voor enorm veel persoonlijk leed. En uiteindelijk raakt dit probleem iedereen: we betalen allemaal mee aan de snel stijgende zorgkosten als gevolg van overgewicht.

Wat wil foodwatch

foodwatch wil, net als deskundigen en medici, dat de Nederlandse overheid haar verantwoordelijkheid neemt. Zij moet de volksgezondheid bevorderen. In plaats daarvan laat ze toe dat de voedselindustrie de gezondheid van haar burgers in gevaar brengt. Dat moet veranderen! De overheid moet zich de kritiek van Margaret Chan aantrekken. Ze moet stoppen met de zinloze vrijwillige maatregelen. En laten zien dat zij wél de politieke wil heeft om het gevecht met de voedselindustrie aan te gaan.

Laatste update 09 Juni 2016
 
Meld je aan voor de nieuwsbrief
abonnees:

Blijf op de hoogte van onze campagnes, e-mailacties en ander nieuws.

Wij zijn foodwatch


Samen met consumenten vechten wij voor jouw rechten! Doe je mee?