Nieuwsberichten 24.01.2020

Foodwatch wint rechtszaak tegen Amazon Fresh

  • Transparante labelling

Online-supermarkt Amazon Fresh moet na rechtszaak in Duitsland de herkomst van groenten en fruit duidelijk aangeven.

De arrondissementsrechtbank van München heeft een claim van foodwatch Duitsland gegrond verklaard. We hebben als consumentenorganisatie Amazon aangeklaagd omdat het internetbedrijf in de webshop van Amazon Fresh voor meerdere producten tot wel 13 mogelijke landen van herkomst per keer had vermeld. In de ogen van foodwatch is dit een duidelijke overtreding van de Europese wetgeving. Eentje die door de Duitse rechtbank is bevestigd.

Levensmiddelenwinkels zijn wettelijk verplicht om voor de meeste verse groenten en fruit het exacte land van herkomst aan te geven. Dit geldt dus ook voor goederen die via het internet worden verkocht. Dit heeft de regionale rechtbank van München nogmaals bevestigd. Foodwatch heeft de Duitse regering opgeroepen om online supermarkten beter te controleren. 

Silicon Valley staat niet boven de wet

In maart 2018 hebben we Amazon eerst gewaarschuwd over de onduidelijke herkomstaanduiding van Amazon Fresh. Vervolgens - nadat het bedrijf weigerde de etiketten aan te passen - heeft foodwatch een rechtszaak aangespannen. In meerdere gevallen had Amazon telkens tegelijk een groot aantal verschillende landen van herkomst voor groenten en fruit aangegeven. Voor druiven zijn dat maar liefst 13 landen - van Brazilië tot Zuid-Afrika, India en Italië. Rode paprika's konden uit vijf verschillende landen tegelijkertijd komen.

'Amazon dacht waarschijnlijk dat ze boven de wet stonden. De uitspraak toont aan dat de wettelijke etiketteringsvoorschriften niet alleen gelden voor de supermarkt om de hoek, maar ook voor grote spelers uit Silicon Valley', legt Luise Molling van foodwatch Duitsland uit. 'Deze uitspraak is een signaal voor de hele online levensmiddelenhandel en moet ook gevolgen hebben voor de levensmiddelencontrole. De Amazon Fresh-zaak laat zien dat de controle op online winkels niet goed werkt.'

Regels dicteren bedrijven, niet andersom

Met de invoering van EU-verordening 543/2011 in 2011 is herkomstetikettering van diverse soorten groenten en fruit verplicht. Als de producten op het internet worden aangeboden, geldt deze informatieplicht ook voor webshops. Amazon kwam met het tegenargument dat een duidelijke aanduiding van de herkomst in de onlinehandel 'bijna of volledig onmogelijk' is . De rechtbank maakte echter duidelijk:  'Als de naleving van de EU-regelgeving voor een bepaald bedrijfsmodel niet is gegarandeerd, dan moet dit bedrijfsmodel worden gewijzigd. Want het is niet het bedrijfsmodel dat de geldigheid van de regels van de Unie bepaalt, maar de regels van de Unie bepalen de ontvankelijkheid van een bedrijfsmodel.'

Voor veel consumenten is de herkomst van producten een belangrijke factor tijdens het doen van boodschappen. Uit een representatief Duits onderzoek van het opinie-onderzoeksinstituut TNS Emnid in opdracht van foodwatch blijkt dat bijna 90 procent van de Duitsers duidelijke informatie wil over de herkomst van ingrediënten.