Europol doet grootste vondst illegaal voedsel ooit

17-02-2015

Opnieuw wordt de wereld opgeschrikt door grootschalige voedselfraude. De Europese politieorganisatie Europol maakte gisteren bekend 2.500 ton aan nagemaakt en illegaal voedsel in beslag te hebben genomen. Het is de grootste vondst van illegaal voedsel tot nu toe. Het gaat onder andere om 31 ton zeevruchten die in Italië als vers werden verkocht, maar in werkelijkheid waren ingevroren en daarna in een chemische cocktail van citroenzuur, fosfaat en waterstofperoxide waren gedoopt om ze vers te laten lijken. In Egypte werd 25 ton aan nepboter in beslag genomen en werd een fabriek ontdekt die nepthee produceerde.

Europol deed in samenwerking met Interpol onderzoek in 47 landen onder de naam 'operatie Opson IV'. Onder andere supermarkten, zeehavens en luchthavens werden gecontroleerd. Bij het onderzoek in december en januari waren ook Nederlandse veiligheidsdiensten betrokken. Europol heeft vooralsnog niet bekend gemaakt of er ook in Nederland nep of illegaal voedsel is gevonden, of dat er mogelijk nep of illegaal voedsel op de Nederlandse markt is gebracht.

Nepvodka met antivries

Van de 275.000 liter aan vloeistoffen die in beslag werd genomen, betrof het voornamelijk nepalcohol. Zo werden in Engeland 20.000 flessen gevonden die klaar waren om gevuld te worden met nepvodka. Tevens werden daar honderden lege vijf-liter vaten gevonden die voorheen anti-vries bevatten. Deze stof is zeer giftig bij inname.

Criminele circuit verdient miljoenen

Europol/Interpol bericht dat dit neppe en illegale voedsel een gevaar vormt voor de volksgezondheid. In sommige gevallen sterven mensen zelfs als gevolg van de hebzucht van criminelen die zich met voedselfraude bezighouden. In 2014 brachten Europol en Interpol al naar buiten dat het criminele circuit miljoenen verdient aan fraude met voedsel. De winsten die ze kunnen maken met namaakvoedsel zijn regelmatig groter dan die in de drugshandel. In 2014 werden ook duizenden kilo's aan nepvoedsel in beslag genomen, zoals vis, bouillonblokjes, snoepgoed, koffie, champagne, wijn, whisky en wodka.

Operatie Opson IV heeft tot nu toe geresulteerd in een aantal arrestaties over de hele wereld. De onderzoeken worden voortgezet om de georganiseerde misdaad achter de handel in nepvoedsel te identificeren en op te rollen.

Dit wil foodwatch

foodwatch wil dat overheden er alles aan doen om consumenten te beschermen tegen dergelijke fraude en is dan ook blij dat Operatie Opson IV wordt uitgevoerd. Op deze manier wordt het criminele circuit achter massale voedselfraude opgespoord en aangepakt. Het is echter onrealistisch om in de toekomst ontelbare onderzoekers en agenten achter de criminelen aan te laten hollen.

Het is tijd dat we van een reactief systeem naar een preventief systeem van fraudebestrijding omschakelen. Dat betekent dat naast hoge boetes en straffen de voedselketen onder handen genomen moet worden. Door elke schakel in de voedselketen verantwoordelijk te maken voor wat er door zijn handen gaat en concrete wettelijke controle- en testverplichtingen op te leggen binnen de gehele keten, kan voedselfraude tijdig worden opgespoord. Door het uitblijven van dergelijke verplichtingen, kon het grote Europese paardenvleesschandaal ontstaan en zo lang onontdekt blijven.

Download hier het rapport met 'case stories' uit het onderzoek van Europol en Interpol.

 
Meld je aan voor de nieuwsbrief
abonnees:

Blijf op de hoogte van onze campagnes, e-mailacties en ander nieuws.

Wij zijn foodwatch


Samen met consumenten vechten wij voor jouw rechten! Doe je mee?