Becel pro-activ

Becel Pro-activ is een medicijn dat in de apotheek thuishoort, vindt foodwatch. Plantensterolen zijn niet gegarandeerd veilig: cholesterolverlaging moet je aan de dokter overlaten.

Unilever won in 2012 glansrijk het Gouden Windei, vanwege zijn misleidende claims op Becel Pro-activ. De voedselmultinational verkoopt Becel Pro-activ als cholesterolverlagende halvarine. Zo suggereert het bedrijf dat je zelf voor dokter kunt spelen.

Veiligheid ter discussie

De werkzame stof, plantensterol, kan inderdaad het cholesterolgehalte verlagen. Toch staat de veiligheid ter discussie. De stof zou op langere termijn mogelijk juist aderverkalking of hart- en vaatziekten kunnen veroorzaken. Risico’s die Unilever nooit liet onderzoeken voordat het zijn dure Becel Pro-activ op de markt bracht.

115 appels of 300 tomaten

Unilever schermt graag met de onschuldigheid van plantensterolen: ze zitten immers ook in groenten en fruit? Klopt, maar wel in veel kleinere hoeveelheden dan in Becel Pro-activ. Unilever beveelt 1,5 tot 2,4 gram plantensterolen per dag aan. Zelfs de kleinste hoeveelheid (1,5 gram) krijg je pas binnen als je 115 appels, 312 uien of 300 tomaten zou eten. Wie eet nou zo veel? Niet echt een bewijs voor de onschadelijkheid van plantensterolen dus, constateert foodwatch.

Medicijn?

Unilever zet alles in om – zonder de kosten van langdurig medicijnonderzoek – een medicinale werking van Becel Pro-activ te suggereren. De halvarine werd geïntroduceerd via zorgverzekeraar VGZ en apotheken. En op het kuipje Becel Pro-activ prijkt het rode logo van de Hartstichting; Unilever doneert jaarlijks aan dit goede doel (€ 225.000 in 2010). Toch onderschrijven uitgerekend de Europese vereniging voor hart- en vaatziekten (EAS) en de Europese vereniging van cardiologen (ESC) de zorgen over plantensterolen.

Waarschuwing

Kinderen tot vijf jaar en zwangere vrouwen mogen de halvarine niet eten. Maar Unilever waarschuwt ze alleen op de zijkant van het kuipje, onduidelijk en in een klein lettertje. In de praktijk smeert dus het hele gezin niets vermoedend mee. Bovendien worden richtlijnen op de verpakking zelden begrepen volgens de Europese voedselautoriteit EFSA. Onderzoek uit 2008 van diezelfde EFSA laat dan ook zien dat 47% van de Becel Pro-activgebruikers géén aangetoond te hoog cholesterolgehalte heeft.

Overdosis

EFSA heeft de maximumdosis plantensterolen vastgesteld op 3 gram per dag. Maar Unilever prijst in zijn reclame een hele lijn van Becel Pro-activproducten aan. Als je vier boterhammen met Becel Pro-activ besmeert en er een flesje yoghurtdrank van hetzelfde merk bij drinkt, heb je al een overdosis plantensterolen binnen. Hoe veilig is dat?

Lees de reactie van Unilever (PDF) op de vragen van foodwatch en de reactie van de Hartstichting. Ook interessant: NRC Next checkte de claim van Unilever dat Becel Pro-activ de kans op hartziekten doet afnemen en beoordeelde deze als ongefundeerd.

Wat wil foodwatch?

foodwatch vindt dat een medicijn simpelweg niet thuishoort in de supermarkt. Daarom moet Becel Pro-activ aan hetzelfde langetermijnonderzoek worden onderworpen als reguliere medicijnen. Pas nadat de halvarine als medicijn geregistreerd staat, mag de halvarine de markt op. Als patiënt kun je het dan in de apotheek krijgen, mét bijsluiter en via een recept van je arts. 

Gerelateerde nieuwsberichten

EU verplicht boterzachte 'waarschuwing' op Becel Pro-activ
Drie jaar gratis overheidspromotie voor Unilever
Rechtszaak: foodwatch vs. Unilever

Word donateur!

Als je echt eerlijk, veilig en gezond wilt eten, moet je zelf in actie komen. Samen met foodwatch sta je sterker: wij organiseren jouw protest. En foodwatch staat sterker dankzij jou. Word nu donateur!



Laatste update 25 April 2014


 
Meld je aan voor de nieuwsbrief
abonnees:

Blijf op de hoogte van onze campagnes, e-mailacties en ander nieuws.

Wij zijn foodwatch


Samen met consumenten vechten wij voor jouw rechten! Doe je mee?